Was ist ein GMO?

Die Verwendung genetisch veränderter Organismen hat einige Kritiker alarmiert

Genetisch veränderte Organismen oder GVO sind lebende Pflanzen oder Tiere, deren DNA durch Gentechnik verändert wurde.

In den meisten Fällen wird der genetische Code eines GVO durch Spleißen in einem Gen von einer anderen Pflanze oder einem anderen Tier verändert - diese Tiere oder Pflanzen werden oft als "transgene" Organismen bezeichnet.

Als ein bekanntes Beispiel für eine transgene Spezies betrachten wir zuerst ein Spinnennetz aus Spinnenseide.

GVO-Forscher nahmen ein Gen für die Herstellung von Seide aus einer Spinne und spleißten es in die DNA einer Ziege ein.

Die Ziegen produzieren dann ein Protein für die Herstellung von Spinnenseide in ihrer Ziegenmilch. Medizinische Forscher ernten das Seidenprotein und schaffen superstarke, leichte Spinnenseide, die eine Reihe von medizinischen und industriellen Anwendungen hat.

Aber wer braucht einen GVO?

In gewisser Weise führen gentechnisch veränderte Organismen einfach die Arbeit fort, die Pflanzen- und Tierzüchter seit Jahrhunderten ausüben, dh sie verbessern Eigenschaften wie die Geschwindigkeit eines Rennpferdes oder die Milchproduktion einer Kuh, während sie auch schlechte Eigenschaften wie Krankheitsanfälligkeit beseitigen.

Traditionelle Zucht ist jedoch ein langsamer Prozess, der mit Fehlern behaftet ist. Zusätzlich zur relativ schnellen und einfachen Entwicklung kann kein Züchter transgene GVO-Arten wie die oben genannte Fischtomate erzeugen.

Die mit Abstand größte Anwendung von GVO war in der Landwirtschaft die Erzeugung gentechnisch veränderter Lebensmittel.

Pflanzen sind gentechnisch verändert auf Krankheitsresistenz, auf Toleranz gegen Trockenheit, auf Resistenz gegen heiße oder kalte Temperaturen, auf zusätzliche Nährstoffe und auf Schädlingsresistenz. Durch die genetische Einführung von Schädlingsresistenz hoffen Wissenschaftler, den Einsatz chemischer Pestizide zu reduzieren.

GVO haben sich auch für pharmazeutische Zwecke und für die "Phytosanierung" der Pflanzen entwickelt, um Giftstoffe und andere gefährliche Stoffe aus kontaminiertem Boden und Wasser zu entfernen.

Zum Beispiel wurden einige Bäume gentechnisch verändert, um gefährliche Schwermetalle aus kontaminiertem Boden zu entfernen.

Aber andere GVO sind nicht so umweltfreundlich: Herbizidresistenz kann auch genetisch induziert werden, und Pflanzen, die eine Toleranz gegenüber Herbiziden haben, können überleben, selbst wenn Pflanzen in der Nähe - insbesondere Unkräuter - mit einem tödlichen Herbizid besprüht werden.

So hat die Monsanto Company beispielsweise eine Sojapflanze entwickelt, die resistent gegen Monsantos beliebtes Herbizid Roundup ist . Dieses Beispiel der Massentierhaltung lässt Landwirte ihre Sojabohnenfelder mit Roundup besprühen, alle Unkräuter und andere Pflanzen töten und nur die Sojabohnenpflanzen lassen.

Wie sicher sind GVO?

Das Thema Sicherheit hat sich um GVO gedreht, seit die Genetiker sie erstmals in den 1970er Jahren eingeführt haben. Während Befürworter das fast unbegrenzte Potenzial von GVO für die Bekämpfung von Krankheiten, die Verbesserung der Ernteerträge und den Schutz der Umwelt angekündigt haben, kritisieren Kritiker die Entwicklung von genetisch optimierten "Frankenfoods", die sich von landwirtschaftlichen Feldern in den Rest der Umwelt ausbreiten könnten und möglicherweise katastrophale Folgen haben ökologische Ergebnisse.

Zu den schwerwiegendsten Vorwürfen der Kritiker gehört das Potenzial von GVO, den Anstieg antibiotikaresistenter "Superbugs" und pestizidresistenter "Superweeds" zu stimulieren, die den Einsatz von immer leistungsfähigeren Medikamenten und gefährlichen Chemikalien erfordern.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass GVO weitgehend dazu verwendet werden, die Gewinne für Agrarindustrie-Interessen auf Kosten kleinerer Landwirte zu steigern, die keine GVO-Kulturpflanzen verwenden.

GVO-Anwendung und Regulierung weltweit

Aufgrund der Sicherheitsbedenken im Zusammenhang mit GVO hat die Europäische Union die weltweit strengsten Maßnahmen zur Beschränkung der Verwendung von GVO in ganz Europa eingeführt, und nur wenige GVO-Pflanzen werden dort angebaut. Europa hat auch strenge Kennzeichnungsanforderungen, und alle dort verfügbaren GVO-Produkte müssen als genetisch veränderte Inhaltsstoffe gekennzeichnet sein.

Andere Länder wie Kanada, China und Australien haben einige Vorschriften in Bezug auf die Verwendung und Kennzeichnung von GVO. Andere Länder entwickeln Vorschriften, da GVO immer häufiger eingesetzt werden.

Aber in den Vereinigten Staaten, wo die überwiegende Mehrheit der GVO entwickelt und angebaut wird, sind die Vorschriften für die Entwicklung, Verwendung und Kennzeichnung von GVO bestenfalls lax.

Laut einer Reihe von Berichten in der New York Times werden sowohl die FDA als auch das USDA - unter starkem Druck der Agrarindustrie - nicht verlangen, dass eines dieser Produkte oder Lebensmittel, die sie enthalten, als gentechnisch gekennzeichnet werden, weil sie es sind Ich möchte nicht "vorschlagen oder implizieren", dass diese Lebensmittel "anders sind."

Die politische und wissenschaftliche Kontroverse über gentechnisch veränderte Organismen wird wahrscheinlich nicht so bald enden, und die Befürworter von Verbraucherrechten und Umweltgesundheit werden weiterhin mit GM-Industrie-Giganten wie Monsanto, Archer Daniels Midland, Coca-Cola, DuPont, General Mills kämpfen und andere Unternehmen mit enormen finanziellen Verbindungen zur Agrarindustrie und pharmazeutischen Forschung.